신문사의 위기가 오는 걸까?

맛보기 2008. 6. 13. 13:58
경험#1. 읍소하는 배급소 소장님
며칠전 난데 없이 중년의 남자분이 사무실로 찾아와 90도 각도로 인사를 하며 내게 봉투를 건네 주었다. 봉투에는 (나중에 확인해보니) 신세계 백화점 1만원 상품권 3매가 들어 있었다.

"사장님, 조선일보 한 부 봐주시라고 이렇게 왔습니다. 일단 이번 연말까지는 그냥 보시구요 내년 일년만 봐주세요. 저희가 요즘 너무 어렵습니다. 사장님이 한 부 도와 주시면 큰 도움이 되겠습니다. 저희 아시겠지만 새벽 3시부터 배달 돌립니다. 이렇게 열심히 해도 참.. 쉽지가 않네요. 사장님, 큰 부담 안되시게 일단 연말까지는 그냥 보시고...." 연이어 90도 인사를 하면서 말씀을 하시는데.. 참.. 마음이 좋지 않았다. 가장 크다는 조선일보가 이럴진데.. 신문사가 어렵긴 어려운가보다 싶었다.

발견#1. 건강식품 광고 중심의 신문  
이 일이 있은 후 며칠간 유심히 주요 신문 광고를 훑어 보았다. 휴가철에 맞춘 여행상품 광고, 분양 안내 광고, 약간의 책광고, 건강식품 광고가 주류를 이뤘다. 특히 최근 촛불집회 이후 조중동에 광고하는 대기업 제품의 불매운동 얘기가 돌아서인지 정말, "주요 기업"들의 광고를 찾기가 힘들었다.

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연일 블로고스피어에서는 '조중동'에 대한 비난이 쏟아지고 있지만, '신문의 위기'는 막연하고 개념적일 뿐이었다. 그런데 최근 일련의 경험을 통해서 신문사의 주요 수익원인 광고와 구독료 수입이 흔들리고 있다는 사실을 다시한 번 깨닫게 되었다. (물론 상품을 미끼로 신문구독을 늘리는 방법은 어제 오늘의 얘기는 아니지만 말이다.)

신문사들의 최대 수입원은 물론 광고이다. 광고 단가는 '1단 1cm'를 기준으로 책정되는데, 광고효과가 높은 것으로 알려진 맨 뒷면 전면광고의 경우는 1회 1억원이 넘는 것으로 알고 있다. (물론 구독부수가 높은 신문의 경우이고, 기업들과 대행사에 적용되는 각종 할인율을 적용하면 절반 가격도 가능하다고 한다) 어쨌든 5천만원이라고 하더라도 엄청난 금액이다.

1만5천원 내외의 구독료도 신문들의 발행부수를 생각하면 결코 적은 금액은 아니다. (발행된 신문이 모두 팔리는 것은 물론 아니겠지만..)

내가 신문사에 다니던 95, 96년만해도 신문사는 그야말로 돈을 많이버는 "짭짤한" 사업이었다. 정확히 기억 안나지만 매년 고속성장에 이윤율도 (제조업임을 감안할때) 상당히 높았었다.

그런데 최근 10년사이, 신문사의 위상이 급격하게 낮아지고 있다. 모두가 아는 사실이다. 솔직히 나만해도 신문을 잘 읽지 않으니, 그래도 큰 낙오(?)없이 사회생활을 하고 있으니 말이다.

신문의 위기는 어디서 부터 시작되었는지, 왜 그런 일이 벌어졌는지에 대한 분석은 사실 내 몫은 아니다. 엊그제 모기업 홍보 담당자 대상으로 'PR2.0'에 대한 강의를 하는데, 문득 한 분이 "그러면 전통 미디어는 어떻게 이 위기를 헤쳐가야 하느냐"는 질문을 던졌다. 물론 제대로 답변을 하지 못했다. 신문사를 떠난지 10년이 넘는 내가 어떻게 그런 심오한 질문에 답을 하겠는가 말이다.

하지만 몇가지, 신문사의 위기가 비롯된 원인은 정리해 볼 수 있다.

우선, 가장 중요한 것은 '편집(=컨텐츠)의 위기'이다. 신문사의 편집국은 주요 상품인 신문 기사를 만들어내고, 그것을 바탕으로 그 신문의 독특한 색깔(편집성향, 혹은 브랜드 아이덴터티)을 공고히 하고 발전시키는 핵심 조직 가운데 하나이다. 그런데 인터넷 시대가 전개되면서 신문 소비층의 변화하는 욕구를 제품 생산에 제대로 반영하지 못했다.

사람들은, '대화와 참여(interaction)'을 원한다. 그것도 대등한 관계에서의 참여를 원한다. 하지만 신문사들은, 인터넷을 퍼블리싱의 툴로만 생각을 했지, 그것이 갖는 interaction을 이해하지 못했다. 뉴스 사이트에서 댓글 달기 정도로 사람들이 원하는 대화의 깊이를 수용하기 어렵다. 또한 근본적으로 정보 소비층의 요구는 갈수록 다양해지는데, 일정한 지면, 일정한 양의 기사로는 그런 다양성의 욕구를 맞출 수가 없다.

그렇다면, 인터넷의 '정신'에 맞는 정보/뉴스 제공 서비스로 접근해야 했지만, 이미 '지배하는 자'의 마인드를 가진 신문사가 독자들과 정말 열린 대화를 할 수 있는 서비스를 만들어 내기는 쉽지 않았다. 지금도 신문의 나아갈 길은 '혁신'이라고 믿는데 쉽지 않을 것이다.

같은 맥락이지만, 제품의 매력은 떨어졌음에도 불구하고 신문사는 여전히 비현실적인 광고 단가를 적용하고 있다. 광고를 위해 기사 특집을 새로 구성하는 등의 관행은 이미 오래전부터 있어왔는데 이유를 보자면, 신문사의 광고가 시장 논리에만 맡겨서는 잘 팔리지 않기 때문이다.

기업체의 광고/홍보팀에서 매체 집행 전략을 짜면서, 얼마나 광고 집행이 효율적이라고 생각을 할지 모를일이다. 아마도 관행에 의해서, (이전에 이정도의 광고비를 집행했다든지, 혹은 이미 예산으로 정해진 광고비를 분배하는 차원에서) 혹은 신문사의 압력으로 인해 광고를 집행하는 경우도 제법 있을 것이다.

언제까지 시장의 논리에 반하는 방식으로 수익을 낼 수 있을 것인지.. 고민해봐야 하지 않을까 싶다.

전통 미디어의 위기가 급진전되고 있는 이 시점에, 과연 그러면, 미디어2.0의 시대가 올것인지, 얼마나 빨리 전개될 것인지, 그 시대에 경쟁력을 갖는 방법은 무엇일지, 고민이 쌓인다. 신문사의 위기에서 시사점을 찾아야 할 터이다.



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댓글

  • Favicon of http://gamsa.net BlogIcon 양깡 2008.06.13 15:40 ADDR 수정/삭제 답글

    맞습니다. 그런데 인터넷 언론 매체들도 interaction에 대해 관심이 떨어지는 경우가 많습니다. 인터넷에 맞는 편집법에 대한 연구도 부족하고 인터넷은 지면 기사의 재활용 정도로만 인식되는 것이 지금 신문들의 위기에 한 몫하고 있는 것은 아닐지 모르겠습니다.

    • Favicon of https://easysun.tistory.com BlogIcon easysun 2008.06.13 17:18 신고 수정/삭제

      대화라는 것 자체가 매우 동등한 입장에서의 커뮤니케이션인데 전통 미디어는 구조상 그런 것을 수용하기가 어려운 거죠.

  • Favicon of http://mepay.co.kr BlogIcon mepay 2008.06.13 16:06 ADDR 수정/삭제 답글

    신문은 아침에나 받아 볼수 있습니다.
    사건은 저녁에 터졌는데..

    • Favicon of https://easysun.tistory.com BlogIcon easysun 2008.06.13 17:18 신고 수정/삭제

      그쵸. '실시간성'이라는 요소도 대단히 큰 의미를 가지는 것 같습니다.

  • Favicon of http://www.zoominsky.com/ BlogIcon 짠이아빠 2008.06.13 16:53 ADDR 수정/삭제 답글

    결국 신문도 새로운 시대의 새로운 패러다임으로 전환해야 하지만 그 용기를 못내는 것 같습니다. 이미 미국의 주요 로컬 신문들도 수익이 예전에 비해 크게 떨어져 새로운 길을 모색 중이라고 하죠.. 오마이뉴스가 그들의 주요한 벤치마킹 대상이라는 이야기를 들었습니다.. 즉, 신문사에게 온라인은 추가적인 유통채널이 아니라 완전히 새로운 채널로 인식해야 하는 것이죠.

    물론 말은 새로운 채널이다라고 하지만 아직도 신문 제작 시스템과 운영 시스템은 오프라인 비중이 95%인 것 같습니다. 그러면서 변화한다는건 거의 불가능한 일이겠죠.. ^^

    • Favicon of https://easysun.tistory.com BlogIcon easysun 2008.06.13 17:20 신고 수정/삭제

      우리는 손쉽게 '이노베이션'을 얘기하지만 실상, 늘 하던 방식을 바꾸는게 정말 어려운 일이잖아요.. 더군다나 한때 잘나가던(?) 언론이니 더더욱 어려운 것 같습니다. 요즘은 '변화하지 않으면 죽는다(Change, or Die)'가 기업들의 핵심적인 쟁점인데 말이죠.

  • Favicon of http://www.ringblog.net BlogIcon 그만 2008.06.13 23:32 ADDR 수정/삭제 답글

    꽤 오래전 글이지만 조금 다른 관점(이상주의자의 관점? ㅋㅋ)에서 본 이야기 하나 트랙백 겁니다.
    저는 신뢰와 권위가 없는 종이 신문은 광고 전단지와 다를 바 없다고 생각합니다. 전단지 많이 뿌린다고 신뢰와 권위가 세워지는 것이 아닌데 수십년 동안 종이 제조업은 그렇게 생각해왔고 대체로 인정해가는 분위기였죠.

    지금이 이상한 것이 아니라 그때가 이상했는지도 모르죠.^^
    저는 똑같은 질문을 받았을 때 '어중간 하게 속보 흉내내지 말고 신뢰와 권위를 되찾아라'고 답했습니다. 인터넷은 인터넷에 맞게, 종이는 종이에 맞게 소스원을 다양화하고 멀티화 시키는 것도 방법이겠죠.

    계속 눈팅하다가 오랜만에 트랙백과 댓글 달아봅니다.(댓글을 달다 보면 길어지는 습관 때문에.. ㅠ,.ㅠ 자제중입니다.)

    • Favicon of https://easysun.tistory.com BlogIcon easysun 2008.06.14 11:00 신고 수정/삭제

      그만님, 댓글/트랙백 고맙습니다. 어쩌다보니 종이신문의 대체재, 혹은 보완재를 만든 셈이 되어서인지, 종이신문의 향방에 관심을 기울일 수밖에 없는데.. 가끔은, 제가 몸담고 있던 곳이라서 그런지 안타까움(?) 같은 것도 있네요...

  • Favicon of http://may.minicactus.com BlogIcon 작은인장 2008.06.15 23:30 ADDR 수정/삭제 답글

    글 재미있게 잘 읽었습니다. ^^

    • Favicon of http://www.sunblogged.com BlogIcon easysun 2008.06.16 09:36 수정/삭제

      작은인장님! 오랫만이시네요.. 감사합니다! ^^